16/05/18

Petróleo sigue su escalada y pisa el umbral de u$s 80 en operaciones a futuro

Los precios de los futuros del petróleo superaron el máximo en tres años. El barril de crudo Brent, el referencial con el que se tasan las dos terceras partes del mercado mundial, superó los u$s 78, su nivel más alto desde noviembre de 2014. Los futuros del crudo en Estados Unidos alcanzaron un tope cercano a los u$s 72.


Los inventarios en el mundo desarrollado quedaron en sólo 9 millones de barriles por encima del promedio de cinco años, lejos de los 340 millones de barriles arriba del promedio en que estaban en enero de 2017, tras los recortes de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y productores como Rusia.

Los inversores apuestan en cifras récord a que los precios pasarán los u$s 80 dólares e, incluso, llegarán a u$s 90 el barril este año.

Analistas estiman que a causa de las sanciones contra Irán por parte de Estados Unidos podrían recortarse entre 200.000 y 1 millón de barriles por día (bpd) de las exportaciones mundiales el próximo año.

"Es probable que cualquier reducción en el suministro iraní agrave los déficits del mercado, lo que sugiere una presión al alza sobre los precios", escribió Greg Sharenow, gerente de cartera de materias primas de PIMCO, que cree que el petróleo superará los u$s 80 en el corto plazo.

En las semanas previas a la decisión de Trump, fondos de cobertura y otros acumularon un número récord de apuestas en las opciones alcistas del crudo. Los operadores tienen ahora un récord de 21,3 millones de barriles en opciones que vencen si el contrato del Brent de diciembre llega a u$s 90 a fines de octubre. Las apuestas de que el crudo en Estados Unidos llegará a u$s 85 a mediados de junio se encuentran en un récord por encima de los 14.000 contratos.

Sin embargo, los operadores que están en las primeras líneas del mercado físico no están convencidos. Afirman que el aumento de las exportaciones de Estados Unidos a más de 2 millones de bpd ya saturó algunos mercados y dejó los precios de referencia listos para una corrección hacia la baja.

"Existe una gran desconexión entre futuros y fundamentos", dijo un operador con una refinería independiente china. "No me sorprendería que los precios se corrijan en u$s 20 por barril", señaló.

El aumento de la competencia de Estados Unidos hizo mella en las las ventas de Nigeria y Azerbaiyán, que producen petróleo de calidad similar y compiten por compradores en Europa y América latina. La Organización de Países Exportadores de Petróleo anticipó que la demanda mundial de crudo para este año crecerá un 1,7 % respecto a los niveles de 2017.

Fuente: El Cronista